Пропустить меню

Хромая королева

Сказка

28–29 ноября 2012, Москва

В одном королевстве у монаршей четы родилась хромая дочка. В детстве это было ещё туда-сюда, но, когда она повзрослела, за больную ногу пришлось страдать всем и каждому. Замок был высокий, со множеством лестниц. Пока принцесса спустится к завтраку из своей башни, мало того, что без неё поедят, так ещё и слуги всю дорогу своим здоровым видом будут раздражать. Взбешённая собственной медлительностью, принцесса встретит царственных родителей и состроит им страшную гримасу. Те будут ахать и платочками обмахиваться, а сиятельная дочка усядется за стол и станет уныло тыкать вилкой в холодную яичницу.

Родители решили выдать её замуж. Подыскали подходящего наследного принца достаточно чистых кровей и пригласили к себе в замок погостить — с тем, чтобы он как бы невзначай познакомился с принцессой. Её же попросили быть с гостем полюбезнее. Но куда там — пока она дошла до парадной залы, оркестр уже успел трубы по футлярам разложить, и подавали десерт. Принцесса явилась в самом дурном настроении и уже собиралась сказать что-нибудь резкое, но встретила умоляющий взгляд королевы-матери и промолчала. Хмуро посмотрела на заезжего принца и сделала реверанс. Тут хромая нога подвернулась, и принцесса повалилась на пол, запуталась в юбках, последними словами приложила подоспевших на спасение положения слуг… Словом, вышло очень неприлично. Принц постарался сохранить лицо и ему это почти удалось, разве что улыбка получилась натянутой.

После банкета пошли гулять в парк. Король с королевой под руку вышли первыми, за ними принцесса с принцем. Королева, вспомнив, что принцесса ходит неспешно, стала замедлять шаг, так что королю пришлось семенить и шаркать ногами. Принцесса наступила на мантию отца, тот почувствовал груз и поддёрнул одеяние… Принцесса, падая, утянула за собой наследного принца. Королева запричитала и заохала, чтобы отборные выражения дочки не звучали соло. Монаршая особа даже употребила выражение «какое идиотическое происшествие» и стала с укоризной глядеть на своего царственного супруга. Тот, впрочем, оказался король не промах и велел подать коляску, в которой сиятельная компания отправилась на прогулку.

Через несколько часов катания въехали в лес, где испокон веков охотились правители страны, поэтому оленей и прочих зверей тут уже не осталось — одни птицы и грибы. Карета остановилась на поляне, посреди которой накрыли столик. Дурное предчувствие не подвело королеву-мать: после пикника принцесса неловко встала со стула и потянула скатерть — принцу достались разом даже те блюда, которые он пробовать не хотел. Поскольку на сей раз принцесса лично не пострадала, обошлось без ругательств. Зато принц с видом оскорблённого в лучших чувствах человека изъявил желание вернуться к себе домой тем же вечером. Впрочем, он обосновал свой отъезд неотложными делами и даже милостиво принял взамен испорченных пару белых штанов от принимающей стороны.

Когда король с королевой самым благородным образом умерли от старости, принцесса с трудом взошла на трон и стала хмуриться на придворных оттуда. Однажды вечером в зал вошла колдунья, которая без лишней таинственности предложила молодой королеве купить веточку калины, отломанную тут же во дворцовом парке. До кого дотронешься веткой, тот сей же час охромеет, или окривеет, или скрючится в три погибели. Главное, чтобы королева никому другому веточку не давала, а то… А что будет, колдунья не помнила по причине древнего возраста. За веточку запросила совсем немного из чувства солидарности: она сама была не без изъяна — как чёрт страшная, с ног до головы дряхлая и разбитая.

Королева стала исподтишка применять волшебное средство к придворным. Только отвернётся капельдинер — она его ткнёт веточкой в спину, он поскользнётся на мокром полу тронного зала и останется хромым. Или будет кто-нибудь из уцелевших ещё слуг подавать завтрак — упадёт на ровном месте, а встанет с кривым глазом. Королева работала не покладая рук, поэтому в скором времени её величество прозвали в народе королевой увечных. Палочку свою она хранила пуще зеницы ока и никому не показывала.

Однажды с дипломатической миссией приехал молодой король соседней страны. Отношения между двумя государствами были не вражеские, но и не то чтобы дружественные, поэтому после длительных переговоров послы подготовили договоры о ненападении друг на друга, о совместном нападении на другие земли и, не приведи господь, совместном сопротивлении врагу. Королева влюбилась в короля с первого взгляда и даже стала следить за своей речью. Гость, как выяснилось, тоже подыскивал себе кого-нибудь, чтобы образовать сиятельную чету. Не прошло и недели, как они объявили о помолвке. Жениха из древнего монаршего рода смущало только странное пристрастие его избранницы к калекам. Поскольку сам он был человек от природы добрый и жалостливый, то очень расстраивался, когда дверь отворял швейцар с бельмом на глазу, а у спальни стоял охранник с острым мечом и костылём.

Король-жених деликатно осведомился у невесты, с чем связана высокая травматичность её придворных. Влюблённая королева, забыв о советах ведьмы, рассказала принцу о палочке и даже дала ему её подержать. Он обладал хорошей интуицией и чувством самосохранения, поэтому не стал пробовать действие инструмента на себе, а осторожно дотронулся веточкой до своей избранницы. И та внезапно почувствовала что-то необычное. Встала и пошла, как все нормальные люди ходят.

Поскольку характер у неё с этих пор стал выправляться не по дням, а по часам, свадьбу сыграли на неделю раньше срока. Придворным здоровая королева вернула прежний вид, заодно поправив кривую от рождения кухарку. А колдунья осталась дряхлой и разбитой, потому что была слишком гордой, чтобы ходить исцеляться ко всяким здоровым.
[Сергей Белоусов, serbel.ru]
.