Пропустить меню

Сказка про белого бычка

Белый свет

4 декабря 2009, Москва

Была поздняя осень. Ранним утром я шёл по краю оврага; изо рта валил пар, застилая голый и замерзающий пейзаж. Небо накануне затянуло мутной пеленой облаков; свет не мог пробить этой завесы, и от солнца на ней осталось только размытое пятно.

За ночь ветер сорвал с берёз последние листья, и теперь они стояли мрачными прозрачными тенями. Вдалеке у дороги виднелись одичавшие кусты снежноягодника, которые сияли своими ядовитыми плодами. Иссохшая трава была покрыта инеем и хрустела под ногами. Из оврага, где росли старые вётлы, тянулся густой туман. Я подошёл ближе.

Тишина вокруг. И лишь бескрайнее море молока передо мной. Всё утонуло в нём, пропали звуки и остановилось время.

Вдруг из низины вышел седой как лунь старик, завёрнутый в простыню, и, будто так и надо, предложил мне послушать сказку про белого бычка.

— Ну расскажи, — согласился я, слегка опешив от его странного вида.

— Ты расскажи, и я расскажу, — неожиданно сказал старик изменившимся, скрипучим, голосом.

— Ну… — мне показалось, что я ослышался, — рассказывай.

— Ты расскажешь, тогда и я расскажу. — Тон не терпел возражений.

— Прости, наверное, я не так тебя понял. Мне будет лучше уйти. — Я начал, было, поворачиваться, но старик вцепился в мою руку и повис на ней своим небольшим, в общем-то, весом, однако от неожиданности у меня подогнулись колени, и мы вдвоём повалились на землю.

— Отпусти сейчас же! — возмутился я, пытаясь вырваться.

Старик судорожно цеплялся за мою куртку. Казалось, он, как и я, хотел быстрее встать, и всё же с настойчивостью, достойной иного применения, крепко держался и шипел:

— Ты отпустишь, и я отпущу. Рассказать сказку про белого бычка?

Ноги скользили, но в конце концов я сумел подняться. Мой необычный собеседник тоже наконец встал, отряхнул свою простыню и, тяжело дыша, поинтересовался, собираюсь ли я выслушать сказку про белого бычка.

— Нет.

— Ты нет, да я нет. — Он уныло помолчал и начал ворочать языком за щекой, всецело сосредоточившись на этом занятии. Спустя пару минут безмолвия вновь прозвучал его голос:

— Может, рассказать тебе сказку про белого бычка? — Старик просиял, будто вспомнил, что давно хотел предложить, но до сих пор не было повода.

— Я же сказал, нет.

— Ты сказал, и я скажу. Рассказать сказку про белого бычка?

— А если я откажусь?

Надоедливый знакомый хмыкнул и продолжил:

— Ты откажешься, ну и я откажусь. — Он пожал плечами. — Рассказать сказку про белого бычка?

— Ну хватит, перестань уже, — сказал я раздражённо.

— Тебе хватит, мне хватит, — с сомнением рассуждал старик. — Ты перестанешь, я перестану… Рассказать сказку про белого бычка?

Кажется, я начал понимать правила игры. Что ж, посмотрим, кто кого.

— Барс — сказал я.

— Ты барс, я барс, — разочарованно протянул он и махнул рукой. — Рассказать сказку про белого бычка?

«Первый блин комом», — подумал я и повторил «барса» ещё несколько раз, но получил тот же ответ, что и раньше. Энергия вопрошателя была неиссякаема. Я решил попробовать запутать его:

— Белый бычок? — поинтересовался я учтиво, одновременно ехидно скривив губы.

— Ты белый бычок, я белый бычок.

Улыбка сползла с моего лица.

— Рассказать сказку про белого бычка? — бодрой скороговоркой выпалил старик. Он явно ждал моей реплики.

— А я знаю сказку про белого бычка.

— И ты знаешь, и я знаю. Рассказать сказку про белого бычка?

Я решил отмолчаться.

Старик смотрел, не моргая, мне в глаза — я не выдержал и отвёл взгляд. Мне стало не по себе, и я невольно поёжился. Он же слегка вздохнул и продолжил свою нескончаемую, но, я со злостью надеялся, лебединую песню:

— Ты молчишь, я молчу. Рассказать что ли сказку про белого бычка?

— Угу.

— Ты угу; но и я угу. Рассказать сказку про белого бычка?

— Боже ж ты мой, — процедил я сквозь зубы, — ну сколько можно?!

Мне показалось, что в глазах старика мелькнуло чувство выполненного долга.

— Можно, можно. Рассказать сказку про белого бычка? — с вдвое большей энергией, чем прежде, затараторил он.

— Пожалуйста, прекрати.

— Ты прекратишь — я прекращу. Так что, рассказать сказку про белого бычка?

— Рассказать сказку про белого бычка? — передразнил его я.

— Ты спрашиваешь, ну и я спрошу. Отчего ж не спросить. Рассказать сказку про белого бычка?

— А давай я расскажу?

— Расскажешь? — Интонация старика будто выражала недоверие к моим способностям. — Лучше я расскажу. Рассказать сказку про белого бычка?

— Холодно сегодня. Пройтись, что ли? — Я потёр мёрзнущие ладони и двинулся с места.

— Ты пройдёшься, пройдусь и я…

Старик засеменил следом за мной.

— Рассказать сказку про белого бычка? — поминутно спрашивал он заискивающе, забегая вперёд. Я не отвечал.

Старик, по-видимому, устал и начал отставать. Я ускорил шаг и вскоре совсем перестал слышать шорох его ног позади себя. Но, обернувшись проверить, продолжает ли странный человек из оврага идти за мной, тут же получил в лоб:

— Рассказать сказку про белого бычка? — Вопрос был задан с таким молодецким задором, что я бы не удивился, спляши мне старик прямо тут на траве.

— Бычка белого про сказку рассказать? — я, как мог быстро, перевернул фразу.

— Расскажу я и да, расскажешь ты. — Мой главный козырь полетел ко всем чертям. — Рассказать сказку про белого бычка?

— Один! — огрызнулся я.

— Ты один, да я один. Рассказать сказку про белого бычка? — Он нимало не обиделся.

— Два!

— Ты два, я два. Рассказать сказку про белого бычка?

— Три, — произнёс я, уже свирепея.

— Ты три, и я три. Рассказать сказку про белого бычка?

— Гусь!

— Ты гусь, и я гусь. Рассказать сказку про белого бычка?

— Соль! — Это было невыносимо.

— Ты соль, я соль. Рассказать сказку про белого бычка?

— Тополиный пух!

— Ты пух, я пух… Рассказать…

Я перебил его:

— Альбинос!

— Ты альбинос…

— Тесто!

— Ты…

Тут я не выдержал и заорал:

— Овца! Известь! Творог! Вата! Песец! Айсберг! Калька! Марля! Мел!..

Я очнулся. Была ночь, ветер утих, но ударил мороз. На небе в окружении звёзд светила, как это иногда бывает, яркая полная луна. Падал снег. Я потопал окоченевшими ногами и поспешил домой.
[Сергей Белоусов, serbel.ru]
.